Bali, het eiland der goden

Een reis naar Bali is puur genieten en heeft voor ieder wat wils. Er is ongelooflijk veel te zien en te doen. Vulkanen, bergen, bossen, rijstvelden, watervallen, prachtige tempels, dorpjes, stranden… teveel om op te noemen.


Het weer is er altijd goed, heerlijk warm en zonnig. En wat dacht je van het fantastische eten? Bali staat natuurlijk niet voor niets in de top-3 van de meest populaire vakantiebestemmingen onder Nederlanders en wordt ook wel het ‘eiland der goden’ genoemd.


Natuurlijk is dit eiland onderdeel van Indonesië, maar eigenlijk is het niet te vergelijken met de rest van het land. Zowel het hindoeïsme dat op Bali overheerst als het massaal aanwezige toerisme onderscheiden dit eiland.

Steden op Bali

De hoofdstad van Bali is Denpasar. Deze stad telt meer dan 800.000 inwoners en is het economisch centrum van Bali. Je komt hier een geweldig aantal markten tegen, maar ook prachtige tempels en paleizen van voormalige heersers. Elk jaar rond midden juli vindt in Denpasar het Bali Arts Festival plaats, waar dansers en muzikanten van over de hele wereld hun vormen van kunst komen presenteren.

Ubud

Ubud wordt gezien als culturele, maar ook spirituele hoofdstad van Bali. Je vindt er veel winkeltjes en boetiekjes, cafe’s en restaurants.


Het Puri Saren Agung is het paleis van de oude koningen van Ubud en ligt midden in het centrum. Dit paleis is een grote trekpleister en geregeld vinden er optredens van diverse Balinese dansgroepen plaats. Verder is het de moeite waard om een bezoek te brengen aan het museum Puri Lukisan, met moderne en traditionele Balinese kunst en het Monkey-forest met het beroemde Apengrot tempelcomplex dat door een grote kolonie van meer dan 200 makaak-apen wordt bewoond.

"Door alle mooie verhalen had ik hele hoge verwachtingen van Ubud en ik kan je vertellen, alle verwachtingen zijn uitgekomen. Onwijs veel groen, rijstvelden, lekker eten en gewoon elke hoek van elke straat is mooi. Als je er bent zal je me begrijpen."

- Lienke, blogger van Dear Good Morning

Kuta was een voormalig vissersdorp in het zuiden van Bali, maar inmiddels is het uitgegroeid tot een van de belangrijke toeristische bestemmingen in Indonesië. Het dorp staat bekend om zijn lange zandstrand waar je geweldig kunt surfen en de vele restaurants, barretjes en accommodaties in alle prijsklassen.


Wanneer je in de vroege morgen met lokale vissers uit wilt varen om dolfijnen te spotten, moet je zeker naar Lovina gaan. Ook duiken en snorkelen kan hier goed. Lovina is een prima vertrekpunt voor de oude hoofdstad van Bali, Singaraja, maar ook voor een bezoek aan de meren en vulkanen in centraal-Bali of het natuurpark Bali Barat.

Yogaretreats bestaan uit dagelijkse yogasessies in de buitenlucht

Yoga en Spa

Iedereen die van yoga houdt, komt op Bali helemaal aan zijn trekken. Ubud is het culturele en spirituele hart van Bali. Omgeven door jungle en rijstvelden, kun je hier helemaal tot rust te komen.


Of je nu een yoga cursus wilt volgen of wilt mediteren, alles is mogelijk. De yogalessen vinden vaak plaats op de meest unieke locaties en zijn geschikt voor zowel beginners als gevorderden. De lessen bevatten naast de traditionele Asana’s ook Pranayama-oefeningen, Yin Yoga-oefeningen en Vinyasa Yoga flows.


Staat een groter deel van je vakantie in het teken van zen worden? Dan is het ook mogelijk om een yoga retreat te boeken. Deze yoga retreats bestaan uit dagelijkse yogasessies in de buitenlucht aangevuld met Ayurvedische spabehandelingen, kennismaking met holistische rituelen, gezonde maaltijden en ontdekking van de Balinese cultuur. Ze duren meestal een week.


Natuurlijk kun je jezelf ook laten verwennen in een spa. In de Hindoeïstische cultuur van Bali is wellness al eeuwenlang verankerd. De typische Balinese wellness behandelingen staan vooral bekend om het gebruik van etherische oliën en koraalzand, die zorgen voor complete verjonging. De traditionele geneeskunst van het eiland, ‘mandara’, brengt de energieën in je lichaam weer in balans, volgens de leer van yin en yang. Op Bali vindt je veel prachtige spa resorts met infinity pools en luxe uitgeruste kamers. Heerlijk relaxen in je eigen paradijsje!

Je vindt op Bali ook prachtige spa resorts met infinity pools en luxe uitgeruste kamers. Heerlijk relaxen in je eigen paradijsje.


Tot rust komen in een unieke omgeving


In plaats van een actieve ochtend, ging blogger Lienke van ‘Dear good morning’ dit keer voor ontspanning. Ze deed een yogales, gevolgd door een ontspannende massage. Wil je weten hoe zen ze is geworden? Lees dan hier haar blog!

Balinese dans

De ‘kecak’ is een bekende Balinese dans die in Europa ook wel de ‘apendans’ wordt genoemd omdat de hindoeistische godheid Hanoeman er een grote rol in speelt. Deze godheid heeft de gedaante van een sprekende aap. Van oorsprong is dit een rituale dans, waarbij de dansers in een trance raken. Een kecak-groep bestaat uit mannen die zwart-wit geblokte lendedoeken dragen en in verschillende ritmes en tempo’s de ‘tjak’ klank zingen.


Tegenwoordig is de Ramayana (een omvangrijk epos uit India) toegevoegd aan de dans. De personages zijn rijkelijk uitgedost met kostuums en maskers. De dans is nog erg populair, en wordt soms begeleid door de muziek van de gamelan. Vooral de Kecak Dance bij de Uluwatu Tempel is een indrukwekkend schouwspel.

Nusa Eilanden


Iets onder Bali, op ongeveer een half uurtje varen, liggen de Nusa Eilanden Nusa Lembongan, Nusa Ceningan en Nusa Penida. Ondanks de pracht en praal en mooie hotspots, worden ze nog vaak overgeslagen door reizigers. Kom je graag op een plek waar het massatoerisme (nog) niet echt aanwezig is dan zijn deze eilanden echt wat voor jou, want hier heb je de mooiste plekjes soms helemaal voor jezelf.


Je kunt er relaxen op prachtige stranden en geweldig snorkelen. Of wat dacht je van kajakken door mangroves? Een goede manier om de eilanden te verkennen is per scooter.

Kijk zowel boven als onder water je ogen uit


De Nusa-eilanden ten zuidoosten van Bali zijn nog vrij ongerept en het bezoeken meer dan waard. Blogger Jeroen van ‘We are travellers’ zag de mooiste vergezichten en de verscholen parels onder water. Lees hier zijn blog!

Er gaat een (onderwater)wereld voor je open

Zeewier is niet het enige wat je in de wateren rond het eiland vindt. Bezoekers van Nusa Penida die het nog redelijk onbekende eiland überhaupt weten te vinden, komen vooral voor de goede duik- en snorkelmogelijkheden. Zo kom je op ongerepte strandjes en zie je de meest bijzondere tropische vissen en gezonde koralen. Een unieke onderwaterwereld dus, die je niet snel ergens anders zult vinden.

Een plek waar het vasteland en de onderwaterwereld samenkomen is Buddha Point. Deze plek, die ooit gewoon vasteland was, staat nu volledig onder water. De beelden die de bevolking daar honderden jaren geleden heeft geplaatst zijn nu dus alleen te bekijken als je er gaat duiken of snorkelen. Ook deze plek is nog vrij onontdekt, zelfs onder locals! Bij Yellow Bridge huur je een bootje en een snorkeluitrusting en kun je er zelf op uit.


Ook bijzonder om te zien zijn de mantaroggen. De reusachtige zwevende beesten leven op plankton, en dat is in de omgeving van Nusa Penida in overvloed te vinden! Je kunt tussen de dieren door zwemmen en zo op centimeters afstand komen.

Bijzondere baaien

Mooie baaitjes kom je wel vaker tegen, maar kun je je voorstellen dat er meerdere uitsparingen op een eiland zijn waar je unieke natuurverschijnselen vindt?


Misschien wel het meest bekende, en meest Instagram-waardige uitzicht van Bali vind je bij Kelingking Beach. De uitgesleten rots houdt zich staande tussen de blauwe golven en heeft een schitterend strand. Van bovenaf vang je het uitzicht het beste in beeld en overzie je het contrast tussen de uitgestrekte zee en de grillige kustlijn.


Een ander bijzonder contrast vind je bij Angel’s Billabong. Het natuurlijke zwembad wat zich hier gevormd heeft is smaragdgroen van kleur, wat schitterend afsteekt tegen de azuurblauwe achtergrond. Je kunt een poging wagen en in het natuurverschijnsel afdalen, maar kijk uit, want het water kan verraderlijk zijn! Op de weg hiernaar toe ben je waarschijnlijk al langs Broken Beach gekomen. Dit mini-strandje ligt in een soort komvormig stuk land dat is afgesloten met een natuurlijke brug van steen.

Bali verkennen op de fiets


Bali is perfect te verkennen per fiets! Simone van ‘Simones kitchen’ trapte zich een weg door het prachtige landschap, langs rijstvelden en tempels. Ook nam ze een kijkje bij een koffiebrander waar ze Kopi Luwak dronk. Hoe dat smaakt? Lees het in haar blog.

Balinese keuken

Het eten op Bali is fantastisch. Op elke hoek van de straat vind je verschillende cafés, restaurants en marktjes die je lokken met heerlijke geuren en kleurrijke kraampjes.


Alle smaken zijn vertegenwoordigd in een Balinese maaltijd: zoet, zuur, bitter, zout, scherp en wrang. Rijst, dat wordt beschouwd als godsgeschenk, is de hoofdmaaltijd. Rondom de witte rijst, ‘nasi putih’, worden stukjes kip, wat varkensvlees, tempé, tahoe, ei, diverse soorten groenten en knapperige kroepoek gerangschikt. Dit noemt men ‘nasi campur’.

Sambal wordt dagelijks vers gemaakt en lang gestampt en gewreven zodat alle ingrediënten goed mengen en heel fijn zijn. Iedereen maakt zijn eigen variant en je zou de sambal kunnen zien als een soort handtekening.


Op Bali zijn veel rondtrekkende straatverkopers. De mobiele kraampjes met twee wielen en een poot worden ‘kaki lima’ genoemd. Dit betekent ‘vijfvoet’ (dat is dus inclusief de voeten van de verkoper). Zij verkopen allerlei snacks; geroosterde mais, bakso, pinda’s, vruchten en ijs. Ook zie je met lekkernijen volgeladen bromfietsen door de straten rijden.


Beroemde Balinese gerechten zijn ‘babi guling’, geroosterd speenvarken, ‘ayam betutu’ of ‘bebek betutu’, geroosterde kip of eend en natuurlijk saté! De speciale Balinese sate, ‘sate lilit’ wordt gemaakt van gemalen vlees, kip of vis, vermengd met allerlei kruiden. Maar ook vegetariërs komen op Bali niets te kort, omdat de Indonesische keuken van oorsprong al vele plantaardige gerechten kent. Er zijn veel vegetarische restaurants te vinden. Met name Ubud is een aanrader voor de vegans en vega’s!

Balinese koffie

Het land Indonesië staat bekend om zijn koffieplantages en vele daarvan zijn te vinden op Bali. De bekendste en een van de duurste koffiesoorten (ter wereld) die je op Bali vinden kunt is Kopi Luwak. Deze koffie wordt gemaakt van koffiebonen die zijn uitgepoept; de civetkat (luwak) eet de koffiebessen op. Maar de diertjes verteren enkel het vlees van de koffiebes. De koffieboon zelf komt er de volgende dag met de poep mee uit. Hiervan wordt koffie gemaakt die een heel bijzonder aroma schijnt te hebben en veel mensen willen deze koffie een keer proeven.


Minder bekend is de industrie die achter de productie van deze koffie schuilgaat. De schuwe civetkatten worden vaak in kleine kooitjes opgesloten waar ze al snel apathisch gedrag vertonen. Veel van de boeren weten niet goed hoe ze voor de beestjes moeten zorgen, waardoor ze maar een kort en onplezierig leven hebben. Denk dus twee keer na voordat je deze koffie ergens bestelt!

Geïnspireerd?
Ontdek nog meer Indonesië & bezoek: